Мир с обратной стороны, или НеПутевые заметки о трех неделях в Америке

Не хочу быть банальной, но современная жизнь полна чудес. В холодный, ветреный день в начале апреля мы сели в поезд в Борисоглебске, утром следующего дня были в Москве, а через 6 часов уже летели в Нью-Йорк.

Тут и начались чудеса. (Процедуру массового стриптиза на погранконтроле опускаю. Кто летал, тот помнит: "обувь снять и в пластиковый ящик", "верхнюю одежду снять и в другой ящик", "пиджак, ремни и часы снять", "а что у вас в кармане", "ручную кладь на досмотр", и т.д., и т.п.; кто не летал, тот вряд ли представит себе эту ошеломляющую, вызывающую ступор процедуру. Мне это очень напоминает роддом - чувствуешь себя не человеком, а деталью на конвейере, которую обрабатывают поточным методом).

Но я отвлеклась. Города и страны под крылом самолета особого впечатления не произвели: летали уже, знаем. Океан тоже не потряс: что мы, много воды не видели? А вот полночь на часах и солнечный день в аэропорту Кеннеди в Нью-Йорке - это вам не абы что. По крайней мере, организм воспринимать это отказался наотрез. Сутки удлинились до 33 часов. Такое еще выдержать надо!

Еще 4 часа ожидания и 2 полета, и мы в Канзас Сити. И это все - за один день!

Культурного шока не было - только зависть по поводу качества дорог и досада: их быт облегчают и украшают мелочи, по поводу которых мы просто не заморачиваемся; но  общий результат впечатляет. Может, и нам побольше стоит думать о примитивном удобстве для обычного человека? Одна польза  была бы....

В туалетах - пеленальные столики для детей, можно посидеть и поставить вещи, за четверть доллара автомат продаст тебе любое средство гигиены... Просто слышу тоскливый вздох многих женщин...

На дорогах - спецполоса для поворота налево с обеих сторон (адью, пробки!)......

В магазинах - зоны отдыха, чтобы дети могли перевести дух от длительного шопинга, а родители - просто посидеть за чашкой кофе или стаканом колы....

И т.д... И т.п....

Очень понравился сервис. Он ненавязчивый, незаметный, но всегда готовый к услугам. Неважно, что ты не знаешь, где платить и как выбрать нужную вещь в магазине - под твоим растерянным взглядом тотчас же материализуется assistant и поможет решить все проблемы, даже на пальцах, если ты не знаешь языка. И вообще, обслуживание быстрое, четкое и вежливое.

Умиляет американский патриотизм. Конечно, он показной и порой смешной ( шорты из национального флага - это круто!; наивная уверенность, что Америка во всем  лучше всех иногда раздражает), но вместе с тем трогательный. Мы не поставим  флагшток с национальным флагом перед своим домом, а американцы - запросто, и каждый день поднимать его будут по доброй воле. Навсегда врезалось в память: 14 американских тинейджеров на утренней линейке в международном лагере поют свой гимн. Молодые голоса звучат красиво и слаженно, лица торжественные и просветленные... Тогда 100 наших подростков решили не ударить в грязь лицом и тоже ответить гимном. Ответили...Контраст в комментариях, увы, не нуждается.....

Американцы дружелюбны и толерантны, по крайней мере, внешне. Хотя, инвалидов,  например, они всерьез считают полноценными членами общества и делают все возможное для их удобства и активной жизни. Рядом с лестницами везде пандусы, лучшие парковочные места для машин инвалидов, в кафе и ресторанах один столик обязательно без стульев (для колясочников), в магазинах везде мотоколяски....

И вот что странно: в Европе традиционная американская улыбка кажется ненатуральной, а здесь она естественна и приятна, даже настроение поднимает.

Американские дома - яркое отражение национального характера. Они своеобразны и типичны, функциональны и кокетливы, а, главное, потрясающе комфортны. Американский быт отлажен до предела и требует минимума времени и затрат труда. Русские хозяйки не скоро еще будут сидеть у телевизора, пока машинка стирает и гладит белье....

А вот в одежде американцы более чем стандартны (или демократичны?) Если это не офис, social или бал, то вся Америка носит джинсы, футболки и кроссовки. Днем – минимум украшений, и те, что есть, недорогие. И вообще, демонстрировать богатство внешним видом считается дурным тоном. Так что опознать на улице миллионера вы не сможете при всем желании )))) (если только он у вас на глазах не сядет в шикарное авто последней модели).

Несколько действует на нервы отсутствие жизни на улицах: ни детей, ни взрослых, ни животных. Первые днем в школах, а вечером за компьютером или телеком, вторые днем на работе, а после работы отдыхают дома или (те, кто помоложе) на вечеринках. При необходимости переместиться в пространстве американцы делают это исключительно в личном транспорте, даже если надо преодолеть расстояние всего в пару кварталов. Здесь даже автобусов практически нет, за исключением школьных, развозящих детей в школы и обратно. Животные сидят дома, а если выходят, то не дальше участка хозяев или под их присмотром. Иначе моментально окажешься в приюте для бездомных животных, а там и до усыпления недалеко. Свободой передвижения пользуются только птицы и белки.

Нельзя не сказать об американской еде. Это – нечто. В стране еще не сформировалась национальная кухня ( слишком молодая нация), и многое американцы заимствуют из кухонь разных народов. Это бывает даже вкусно, но какое же все у них «нечеловеческое»: хлопья, цветная крошка, палочки, гранулы, кубики, колечки, шарики…. Где ты, добрый старый бифштекс со вкусом, видом и запахом мяса?!! Американская еда не пахнет ничем…

Национальной американской кухни нет в природе (хотя отдельные блюда типа яблочного или тыквенного пирогов или жареной индейки уже появились), как нет в природе чистокровных американцев. Американская еда – это fast food, - отражение образа и стиля жизни американцев. Результат потребления фаст фуда и малой подвижности – рекордное количество толстяков на сотню жителей. Ожирение становится национальной проблемой и затрагивает всех - от детей до стариков. Где-то я прочла, что типичный американец напоминает грушу. Очень удивилась: почему не яблоко? Увидев американских толстяков, поняла. Самая широкая часть их тела - бедра; ожирение неравномерно, и тело имеет порой чудовищные размеры. Самые толстые толстяки в мире - американцы!

Американцы трудолюбивы; они привыкли ценить время. Каждый день конференции расписали так, что об отдыхе оставалось только мечтать. Начало работы в 7:45, окончание в 21:30 (9:30 по местному), с перерывом на обед и ужин, невзирая на день недели. Вы не поверите, но в воскресенье они тоже работают! (И мы с ними(((((((( )

Американцы патологически честны и лояльны к законам. Настоящий американец никогда не поставит на комп пиратскую программу, не проедет на красный свет, даже если его никто не видит, не бросит в автомат железку вместо монетки, не соврет даже в мелочах. Он не возьмет друга на работу, если у того нет соответствующей квалификации и не воспользуется шансом сачкануть, если надо работать. Когда почти вся наша рабочая группа ушла на репетицию и мы остались вдвоем с Доном, он дружелюбно улыбнулся и сказал:" Let's discuss.." Так и обсуждали все отведенные на это полчаса, до минутки....

К сожалению, многого посмотреть не удалось - мы были заняты с утра до вечера. Но в целом Америка не разочаровала (наши учебники - тоже: основное в них схвачено, даже акценты верно расставлены). Жалею только об одном: поздновато для преподавателя английского ехать в страну изучаемого языка за 2 года до пенсии. Всю жизнь преподавать страноведение по картинкам и фильмам - как учить плавать в пустыне. Студенты факультетов иностранных языков просто обязаны побывать в стране, культуру которой они собираются преподавать! Если б еще наше правительство так же думало....

***************************************************************************************************************

 

Если вы были ребенком в 1960-е, 1970-е или 1980-е, оглядываясь назад, трудно поверить, что нам удалось дожить до сегодняшнего дня. В детстве мы ездили на машинах без ремней и подушек безопасности. Поездка на телеге, запряженной лошадью, в теплый летний день была несказанным удовольствием. Наши кроватки были раскрашены яркими красками с высоким содержанием свинца. Не было секретных крышек на пузырьках с лекарствами, двери часто не запирались, а шкафы не запирались никогда.

Мы пили воду из колонки на углу, а не из пластиковых бутылок. Никому не могло прийти в голову кататься на велике в шлеме. Ужас! Часами мы мастерили тележки и самокаты из досок и подшипников со свалки, а когда впервые неслись с горы, вспоминали, что забыли приделать тормоза. После того как мы въезжали в колючие кусты несколько раз, мы разбирались с этой проблемой.

Мы уходили из дома утром и играли весь день, возвращаясь тогда, когда зажигались уличные фонари там, где они были. Целый день никто не мог узнать, где мы. Мобильных телефонов не было! Трудно представить. Мы резали руки и ноги, ломали кости и выбивали зубы, и никто ни на кого не подавал в суд. Бывало всякое. Виноваты были только мы, и никто другой. Помните?

Мы дрались до крови и ходили в синяках, привыкая не обращать на это внимания. Мы ели пирожные, мороженое, пили лимонад, но никто от этого не толстел, потому что мы все время носились и играли. Из одной бутылки пили несколько человек, и никто от этого не умер. У нас не было игровых приставок, компьютеров, 165 каналов спутникового телевидения, компакт-дисков, сотовых телефонов, Интернета, мы неслись смотреть мультфильм всей толпой в ближайший дом, ведь видиков тоже не было!

Зато у нас были друзья. Мы выходили из дома и находили их. Мы катались на великах, пускали спички по весенним ручьям, сидели на лавочке, на заборе или в школьном дворе и болтали о чем хотели. Когда нам был кто-то нужен, мы стучались в дверь, звонили в звонок или просто заходили и виделись с ними. Помните? Без спросу! Сами! Одни в этом жестоком и опасном мире! Без охраны, как мы вообще выжили?

Мы придумывали игры с палками и консервными банками, мы воровали яблоки в садах и ели вишни с косточками, и косточки не прорастали у нас в животе. Каждый хоть раз записался на футбол, хоккей или волейбол, но не все попали в команду. Те, кто не попал, научились справляться с разочарованием. Некоторые ученики не были так сообразительны, как остальные, поэтому они оставались на второй год. Контрольные и экзамены не подразделялись на 10 уровней и оценки включали 5 баллов теоретически и 3 балла на самом деле. На переменах мы обливали друг друга водой из старых многоразовых шприцев!

Наши поступки были нашими собственными. Мы были готовы к последствиям. Прятаться было не за кого. Понятия о том, что можно откупиться от ментов или откосить от армии, практически не существовало. Родители тех лет обычно принимали сторону закона, можете себе представить?!

Это поколение породило огромное количество людей, которые могут рисковать, решать проблемы и создавать нечто, чего до этого не было, просто не существовало. У нас была свобода выбора, право на риск и неудачу, ответственность, и мы как-то просто научились пользоваться всем этим.

Если вы один из этого поколения, я вас поздравляю. Нам повезло, что наше детство и юность закончились до того, как общество купило у молодежи свободу за ролики, мобилы, фабрики звезд и классные сухарики... С ее общего согласия... Для ее же собственного блага...

(www.anekdot.ru)